马云:数学是无用之用,才最有用

科技 6个月前 阅读:36 赞:

马云:我第一次高考数学得 1 分,但我觉得数学很重要

如果不做这次澄清,那马云在商业上的成功,和第一次高考数学只考了 1 分的事实,会是反智主义者非常喜欢引用的例子。

在昨天的阿里巴巴全球数学竞赛颁奖典礼上,马云在演讲上开启了「自黑」模式:「我参加高考第一次数学考 1 分,这个考 1 分给社会上带来很多误解,马云数学那么差还能够成功,可能不需要数学。其实,我特别支持数学。数学非常重要。我也想告诉大家我数学其实不算太差,我高一的时候还是数学课代表,但是因为没念高二,直接跨越到文科班,所以数学到后来就越来越不灵了。」

(马云与获奖者 | 阿里巴巴)

虽然自己的数学「越来越不灵了」,但数学竞赛的提议,据说就来自于马云。在 2018 年 9 月 18 日,阿里巴巴宣布全球数学竞赛宣布开幕,次日的杭州云栖大会上,阿里巴巴 CTO、达摩院院长张剑锋宣布设立达摩院青橙奖,并公布了首届获奖名单。青橙奖主要面向大中华区 35 周岁以下或博士毕业 6 年内信息技术、半导体、智能制造领域的青年科学家,而数学竞赛的目的更直接——激发年轻人对数学的乐趣。

有关对对数学竞赛是否是一项人才培养计划的猜测,达摩院院长助理,也是负责达摩院人才承接和数学竞赛的主要推动者刘湘雯说,数学竞赛没有这样的意义:「这个比赛更希望能够号召更多的人,首先是关注数学,然后愿意自己或是自己的孩子投入到数学的学习,将来致力于这个行业的工作,能够让越来越多的人参与到数学的领域里。」

作为基础科学,数学是许多学科的根基,但无论是在科研还是社会认知上,都有其尴尬之处,由于不属于实用领域,大众存在刻板印象,客观上不利于学科发展。「阿里巴巴今天做的数学竞赛,首先是因为乐趣。数学应该给我们所有人带来乐趣,可惜绝大部分人并没有从中获得乐趣。找到一批把数学当成人生乐趣的孩子,鼓励、帮助、支持他们,并且让更多的人参与热爱数学,这是我们的目的。」  马云在演讲中笑称看了下选手们的试卷,一道题也看不懂,「要是我能看懂麻烦也比较大」,支持他和阿里巴巴做这件事的乐趣,更多可能是来自对促进社会进步的乐趣——「有人说数学学了以后没用,其实无用才是最大的有用!数学是科学的基础,而科学是技术的基础,所以数学很重要,是推动整个社会进步的基础。」

技术公益

「获奖的两万美金怎么用?」

「先存起来,在不同的数学机构去访学,也可以去世界各地旅游一下。」

今年 23 岁的张钺,是广东潮州人,阿里巴巴全球数学竞赛几何与拓扑方向金奖得主,目前在加州大学伯克利分校读数学博士,2017 年,他曾经获得「北京大学学生年度人物」称号。张钺的父亲是一位建筑师,母亲则是公务员,他对数学的兴趣最早来自父母的培养,「我妈小时候骑着摩托车载我,看到汽车后面的尾号就让我把他们这些数字加起来。」在小学时,张钺就跨级参加数学竞赛,用他的话说「挺顺利的」。而对数学,在他来看更像是一种艺术,数学就像是绘画,学习数学,其实就是提高对数学这门艺术的鉴赏能力。张钺所学的拓扑学,在数学中是相对年轻的学科,不同于公众对数学是公式推导的印象,拓扑学是关于图形变化的学科,既有数学的严谨性,又有艺术性的奇思妙想。「对我来说,数学就是一门艺术,毕加索并没有考虑他的绘画到底能给世界带来什么样的应用。」

         (颁奖典礼合影 | 阿里巴巴)

对数学的深厚兴趣,在参与竞赛的选手是普遍的。曾经参加过《最强大脑》的陈泽坤同样是北京大学的学生,当被问到学数学有什么理想,他笑着说没什么理想:「就是觉得数学比较有意思,想知道世界怎么样的,就是自己的好奇。」谈到数学的应用性,人工智能等领域,陈泽坤也没有很感兴趣,认为和自己所学习的没什么共性,离自己的生活也比较远:「它不吸引我,我自己做研究更有意思一些。」

但也有更愿意用数学去帮助自己给改造世界的。程良伟在一家培训机构做培训教师,本科就毕业的他工作已经 8 年了,他坦言自己是一众参赛者中比较另类的存在,能够获奖自己也很意外。采访中他没有谈很多自己对数学的看法,而是谈起来他的工作,之前在打印教材时,总会有一些打多了的被废掉,而他的一位同事却把这些资料都收集起来,要带回家乡给老家的孩子用。一开始不以为然的程良伟后来发现,在相对落后的地区,这样看似普遍的资料都是珍贵的。

90 年出生的程良伟,是他家乡十多公里内,整个乡第一个考上一本的学生,在他之前只有两三名学生曾经考上本科,他的堂哥考上过专科,已经是很好的了。「不同地区教研水平是相差很大,即使是一个城市,不同的学校的教育资源差距也非常大。」

意识到这个问题的他,开始思考和接触一些能够通过科技改变教育的方式。他希望能够做线上的教研系统,为此一年半之前,他开始自学前端技术,做网页的开发,而初步的产品也即将上线,同行的张钺说:「我看了一下都觉得很不错,可以很方便的在文本框里面输入公式。」

获奖的 51 名参赛者各自不同的履历、年龄和对数学的观念,也和阿里巴巴全球数学竞赛的方向设置相呼应,既有数论、几何和拓扑这样更抽象的比赛方向,也有分析与微分方程、应用数学与计算数学这样更偏向实际应用的方向。但无论方向如何,作为基础科学,数学的每一点进步,最终都将推动人类整体科技和生活的进步。

(阿里巴巴经济体技术公益委员会 | 阿里巴巴)

除了马云之外,另一位阿里高管也出现在颁奖典礼上,就是不久前刚出席了北京阿里云智能大会的阿里巴巴集团 CTO、阿里云智能事业群总裁张建锋,他宣布成立「阿里巴巴经济体技术公益委员会」,并联合蚂蚁金服 CTO 程立,向全体技术人发出公开信,号召全体工程师带着自己的技术投入到公益事业当中。

早在 2015 年 9 月 10 日,马云就向全体员工发出「每人每年完成 3 小时公益志愿服务」的倡议。据阿里巴巴数据显示,子啊 2019 财年,阿里技术人累计有超过 21 万人次参与,公益时超过 10 万小时。

无论是设立达摩院青橙奖,还是举办阿里巴巴全球数学竞赛,以及同样在当天宣布的,第二届全球数学竞赛开始。阿里巴巴正在将鼓励科技发展以及通过科技创造社会价值,变成其使命的新的一部分。正像行癫和鲁肃在公开信中所说的那样:

「我们相信,科技的真正力量,在于利用科技成就更多人。」

责任编辑:卧虫

图片来源:阿里巴巴

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